אלמוגי האבן הינם חיות ימיות המהוות את שלד שוניות האלמוגים באוקיינוסים. שונית האלמוגים היא המערכת האקולוגית בעלת המגוון הביולוגי הגבוה ביותר על פני כדור הארץ. השוניות נודעות ביופיין, במגוון הביולוגי וברמת יצרנות גבוהה. בנוסף לתפקידן כבית גידול עבור יותר ממיליון מינים, השוניות מספקות טובין ושירותי מערכת עבור יותר מ – 500 מיליון בני אדם באזורים טרופיים וסוב-טרופיים.

השירותים כוללים מזון, חומרי טבע לשימוש הרפואה, תועלת תרבותית ושוברי גלים טבעיים. שוניות תומכות בתעשיות הדיג והתיירות, ברחבי העולם, בשווי של ביליוני דולרים. תעשיות אלו מספקות הכנסה חיונית לקהילות למדינות רבות.

הפוליפים של אלמוגי האבן מפרישים קלציום קרבונט אשר בונה את השלד הקשיח. מרבית מיני אלמוגי האבן הינם למעשה מושבת פוליפים כשמיעוטם מורכבים מפוליפים יחידים. למושבות האלמוגים צורות רבות: גושיות, מעונפות, מרפדות ולוחיות. אוסף אלמוגי האבן של המוזיאון הזואולוגי באוניברסיטת תל אביב מכיל כ – 4500 דוגמאות של אלמוגים מושבתיים ויחידאיים. בנוסף, ניתן למצוא באוסף 700 פרטים משומרים באלכוהול, חלקם זמינים למחקרים מולקולריים. מאגר הנתונים של האוסף מכיל את שמות המינים, שמות האוספים והמגדירים, תאריך איסוף ומיקום ועומק אתר האיסוף.

ב – 1962 ו – 1965, בראשות פרופ' לב פישלזון פרופ' חנן לוינסון ז"ל,יצאו משלחות מחקר ישראליות לדרום ים סוף (ISRSE , איי דחלאק, אריתראה). החומר שהתקבל ממשלחות אלו היה לראשית אוסף אלמוגי האבן של האוניברסיטה. בנוסף, פרופ' טום גורו (Univ. of the West Indies, Jamaica ) ופרופ' סטיב וינרייט (Duke University, USA ), שהשתתפו אף הם במשלחת ה – ISRSE  הראשונה, תרמו רבות לאוסף (סה"כ 580 דוגמאות). אוסף האלמוגים מישראל וסיני מכיל כ – 1500 פריטים מים סוף (מפרץ אילת ומפרץ סואץ), שנאספו ע"י פרופ' יוסי לויה פרופ' יהודה בניהו ו - 225 פריטים שנתרמו ע"י ד"ר יעקב דפני. ד"ר אבי שפיר תרם לאוסף 454 דוגמאות של אלמוגים מדרום אפריקה. לאחרונה, רשות שמורות הטבע והגנים בישראל העבירה לאוניברסיטה כ – 1000 ק"ג של אלמוגי אבן מוחרמים, יבוא בלתי חוקי מהפיליפינים. מרבית מיני האלמוגים מהים התיכון באוסף (765 פריטים) נתרמו ע"י ד"ר זיברוביוס (צרפת), מביניהם אפשר גם למצוא 77 דוגמאות מספרד (נאספו ע"י ד"ר זיברוביוס וד"ר פיין).

ברשותנו אוסף האלמוגים הגדול ביותר מים סוף. מדענים וסטודנטים מישראל ומכל העולם נעזרים בו לחקר שוניות האלמוגים. נכון להיום, יותר מ – 70 סטודנטים של אוניברסיטת תל-אביב השתמשו באוסף האלמוגים במסגרת לימודיהם לתארים מוסמך ודוקטורט. יתר על כן, מעל ל - 300 מאמרים וכ – 10 ספרים על הביולוגיה והאקולוגיה של אלמוגי האבן, הם תוצאה ישירה של עבודה נרחבת עם האוסף.

לצערנו, בריאותן של שוניות האלמוגים מתדרדרת, ומחקרים שנערכו ב – 40 השנים האחרונות מצביעים על כך שכיסוי האלמוגים החיים בשוניות בעולם קטן ביותר מ – 40%. בנוסף, מסתמן שהשוניות רגישות במיוחד לשינויי האקלים הגלובאליים. הכיסוי החי של שונית האלמוגים הייחודית באילת קטן ב – 70% במהלך 20 השנים האחרונות כתוצאה מזיהום מסוגים שונים. חלק ממיני האלמוגים שנאספו בעבר בסיני הם כיום נדירים מאוד באילת.

אוספים